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共和党女议员质疑埃德。 部门提名校友性侵犯

美国卡罗莱纳州女议员弗吉尼亚福克斯在周三质疑教育部门在校园性侵犯问题上的影响力。

国会女议员将她的问题提交给教育部代理秘书John King博士,他目前正在通过确认程序正式成为该部门的负责人。

Foxx说:“我非常关注你所在部门的民权办公室内发生的事情及其对全国大学校园的影响。” “长期以来,OCR通过​​立法执行新任务来绕过国会,我对办公室在这些问题上的合法性和有效性以及对学生和机构的潜在负面影响深表关注。”

Foxx指责OCR使用其“亲爱的同事”信件流程以及调查和失去联邦资金的“隐含威胁”作为反对学校要求他们处理校园性侵犯指控的武器。 OCR的这些威胁放弃正当程序和事实,以向部门证明他们认真对待性侵犯。

福克斯表示,任何需要通过法律进行昂贵调查的事情都不应该“侵犯”国会制定法律的宪法责任。

“办公室应遵循监管程序,提供充足的时间进行通知和评论,”Foxx说。 “在部门就如何解决某些问题作出单方面决定之前,利益相关方应该解决重大问题,而且个别情况也很重要。”

福克斯随后询问金在过去六年中发出的“亲爱的同事”信件中有多少人已经通过适当的通知和评论程序(2011年发布的那个程序开始了我们今天看到的校园混乱)。 她还询问谁负责确定这些信件是否应该通过通知和评论期,以及King将采取哪些措施来确保对流程进行改革以确保所有利益相关方都有机会发表评论。

Foxx还指出,OCR正在“兜售”有关声称学校没有妥善处理性侵犯指控的调查。 Foxx表示,调查的数量少于每个案件的实际正义。

Foxx说:“许多人担心办公室目前的做法对于达成公正的解决方案会产生相反的效果,并且成本高昂[和]效率低下。”

她还询问OCR已经关闭了多少调查,调查学校需要多长时间,以及所有这些信息是否与每项调查的结果一起公开发布。

King回应称,OCR的目标是“确保学生的权利受到保护,我们的校园 - 无论是我们的K-12学校还是我们的高等教育校园 - 都是安全和支持所有学生的环境。”

他补充说:“我们认为,保护学生,无论是男女学生,还是防止性侵犯,都必须成为我们确保校园安全和支持环境的一部分。” 请注意他没有提到保护学生免受诬告,进一步表明办公室似乎没有考虑被告学生可能是无辜的可能性。

金说,“亲爱的同事”称办公室的问题“没有法律效力”,该部门的了同情。

Foxx没有购买他的回复。 “虽然校园觉得他们有法律的力量,并且你发出的那些信件有强烈的恐吓和语气,但这不是真的吗?” 国会女议员问道。

金再次试图解释威胁失去联邦资金的“指导”实际上并不是恐吓。 他声称,这些信件使问题部门的问题“清晰”,并向学校解释该部门如何“解释”现行法律。 他说法规遵循通知和评论期。

这该部门对参议员James Lankford,R-Okla提出的问题的 。 尽管之前的“亲爱的同事”信件正在通过适当的通知和评论期,但2011年的信件却没有,而且该部门此后一直声称它没有发布任何新规定。

但2011年的一封信扩大了骚扰的定义,要求学校在确定性侵犯指控的可信度时使用较低的证据标准,并以调查威胁和联邦资金损失为后盾。 它给学校带来了沉重的负担,使用他们的资金建立伪庭院系统来审判被指控的学生(并发现他们有责任或者面临调查)。

由于她提出问题的时间有限,Foxx要求在3月1日之前对她的其他问题作出书面答复。

如果有另一位立法者提出有关OCR如何被允许在全国大学校园中创造如此有毒环境的问题,那将是一件好事。 如果只有她也能够提起被告学生缺乏正当程序权利。

Ashe Schow是华盛顿考官的评论作家。