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美国烟草种植者支持更激烈的竞争

弗吉尼亚州安维尔(美联社) - 从下个月开始,美国剩余的烟草种植者将完全接受供求法则。

最后一次买断支票总额约为9.165亿美元,10月份将用于约425,000名烟农和土地所有者。 它们是价格支持和配额制度的最后一次保留,它保证了20世纪大部分时间的最低价格,维持了400年前在弗吉尼亚开始的生活方式,当时叶子成为詹姆斯敦的主要经济作物殖民地。

卷烟制造商将支付100亿美元来补偿种植者放弃他们的配额。 作为1998年州与烟草相关的医疗保健费用诉讼解决方案的一部分,种植者从这些公司获得了另外50亿美元。

当最后一次检查获得兑现时,幸存的种植者将独自一人,被迫在竞争激烈的全球市场中寻找利润。 但是那些留在这个行业的人现在正在蓬勃发展:许多人生产的烟叶多于多年,而且价格也更高。

“我不是为了怀旧目的,”弗吉尼亚州查塔姆的第四代烟农Steven Barts说。 “我们没有赚钱的那一天是我们没有做到的那一天。”

许多种植者拿走了这笔钱,然后走了出去,认为如果没有保证的利润,在一个垂死的行业中没有什么意义。 烟草农场的数量从1992年的124,270个减少到2007年上次联邦作物人口普查期间的16,234个。

但美国的烟草产量仍然价值约15亿美元,与十年前相同,产量稳定,在过去五年中增长不到2%。

“能够坚持下去的人可以过上充实的生活,”Danville的叶子经销商和烟草仓库老板Harry Lea说,他是一个一次性的行业中心,19世纪的烟草财富在“Millionaire's Row”上建造了华丽的维多利亚式豪宅。 “

Danville在镇中心仍然有一个巨大的RJ Reynolds烟囱,但它已经使用多年了。 大多数仓库都是空的,失业率飙升,因为反吸烟法律和健康运动促使美国卷烟销售继续下降3%至4%。 现在只有18%的美国成年人吸烟,而1964年美国外科医生将吸烟与癌症联系在一起的历史报告中,这一比例为42%。

虽然当地经济受到美国烟草国的影响,但卷烟制造商仍然有利可图。 他们正在竞争日益萎缩的市场,但使用更新的高速制造设备,以更低的生产成本获得更高的价格。

制作一包20支香烟的成本约为27美分,平均售价为5.80美元。 即使在税收之后,也有很多利润。

合并也使成本与需求保持一致。 雷诺美国公司承诺通过其与罗瑞拉德公司合并的250亿美元合并节省8亿美元。该协议将成为一家强大的美国第二大烟草公司,仅次于奥驰亚集团公司,后者拥有最畅销的万宝路制造商菲利普莫里斯美国公司。牌。

英国帝国烟草公司将成为第三,购买罗瑞拉德位于北卡罗来纳州格林斯博罗的工厂和一些合并后的公司品牌。 但雷诺兹和奥驰亚将成为一个双头垄断企业,共占美国卷烟市场的85%。 这可能会使种植者的销售渠道减少,并且反垄断审查正在等待中。

克里斯哈斯金斯(Chris Haskins)拥有距离丹维尔不远的大约50英亩的烟草,他希望卷烟制造商之间的竞争更加激烈。 但他和其他种植者更关注全球烟草趋势和电子烟的问世。

某些种类的美国烟草中有近50%出口到消费量下降幅度较小的国家。 据市场研究机构欧睿信息咨询公司(Euromonitor International)的数据,去年美国出货量下降近3%,达到2850亿支,同时全球产量略微下降超过1%,超过5.71万亿支卷烟。

“如果没有出口市场,我们的产量将持续萎缩,”巴茨说。

弗吉尼亚州的烟草仍然需求旺盛,而且可能永远都是。 烟草公司奖励弗吉尼亚营养丰富的老皮带上生长的“亮叶”,烟熏时会产生温和,清淡和芳香的味道。

但肯塔基大学的农业经济学家和烟草专家威尔斯内尔说,电子烟的巨大增长是一个威胁,因为他们的大部分尼古丁都来自中国的烟草。

一些农场组织正在游说这些新设备像其他烟草产品一样征税和管制,并推动其制造商使用美国烟草中的尼古丁。

Snell说:“在这一点上,电子烟对美国烟草种植者的利益微乎其微”。

即使是最成功的种植者也承认他们的家庭传统可能以他们为终结。 整个南方的城市已经放弃了对他们过去的作物的未来。

在丹维尔,日本烟草国际公司是唯一仍在运营的主要加工厂。 当这些工作转移到海外时,该镇蓬勃发展的纺织工厂也关闭了。 丹维尔的国家烟草纺织博物馆于1990年关闭。

第四代烟草种植者哈斯金斯(Haskins)预计将在10月份进行最后一次买断检查,但他说很久以前他就已经退休了。

哈斯金斯说:“我确信这会改变其他农民的情况。” 但是“我一直在期待它已经结束了。无论如何我都没有那么多。我预计它不会对我们的运营产生重大影响。”

32岁的哈斯金斯不确定他22个月大的儿子和另一个人是否会留在这家公司。 但就目前而言,他计划像他的曾祖父那样继续种植烟草,每次秋天都要走完排,然后从厚厚的茎上剥下宽阔的绿叶,在连绵起伏的山丘上的谷仓里治愈。

“这是我出生的事情,我喜欢这样做,”他说。 “只要合法,我就会继续这样做。”

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来自弗吉尼亚州里士满的Danville和Felberbaum报道了Lush。 美国肯塔基州路易斯维尔市的AP作家Bruce Schreiner为本报告做出了贡献。

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