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通用汽车因致命缺陷被罚款3500万美元

W ASHINGTON(美联社) - 联邦安全监管机构周五以创纪录的3500万美元的罚款打击了通用汽车,因为他们花费了十多年时间披露数百万辆与至少13人死亡相关的点火开关缺陷。

根据与运输部门达成的协议,通用汽车承认,通知监管机构的速度很慢,承诺更快地报告问题并提交更深入的政府监督其安全运营。

罚款是部门可以施加的最高罚款。

交通局局长安东尼福克斯说:“从字面上看,沉默可以杀人。”他补充说:“通用汽车没有采取行动,也没有及时提醒我们。通用汽车的做法违反了法律。”

安全倡导者表示,对于通用汽车公司来说收入不到一天的罚款太小,无法阻止汽车制造商的不良行为。

非营利性汽车安全中心执行董事克拉伦斯·迪特洛(Clarence Ditlow)表示,正在进行平行刑事调查的司法部应对该公司罚款10亿美元或更多,并对通用汽车工程师及其上级提出指控。

“这是你改变通用汽车行为的唯一方式,”他说。

国会也正在调查通用汽车,该汽车制造商面临因点火开关造成数百起死亡和受伤的诉讼。

该公司已经承认知道其小型车中的开关至少在2001年就出现了问题。但直到2月才开始召回260万辆汽车,主要是雪佛兰Cobalts和Saturn Ions。

联邦法律要求汽车制造商在发现安全缺陷后的五天内向政府报告。

当推挤时,点火开关可以滑出“运行”位置并关闭发动机。 这会切断动力转向和制动,可能导致驾驶员失去控制。 它还会禁用气囊。

通用汽车表示,至少有13人死于与此问题相关的撞车事故。 起诉该公司的律师称死亡人数至少为53人。

交通运输部的国家公路交通安全管理局因未能对交换机采取行动而受到批评,尽管车主提出了数千起投诉,他们利用新闻发布会对通用汽车进行了谈判,详细说明了对汽车制造商的一些最严厉的证据。 。

代理国家公路交通安全管理局局长大卫弗里德曼说,2009年零部件供应商给通用汽车的一份备忘录表明,开关问题可能导致汽车安全气囊失效。 弗里德曼说,如果当时政府被告知它会寻求召回。

弗里德曼表示,很明显很多通用汽车员工都知道几年前从工程师到高管的糟糕转变。 但他表示,该机构没有任何记录可以反驳首席执行官玛丽·巴拉(Mary Barra)的说法,即她最近才发现这件事。

他将这起丑闻描述为通用汽车安全文化中一个更大问题的一部分,称汽车制造商的培训材料不鼓励员工在报告指挥系统时遇到“缺陷”或“危险”等字样。

“通用汽车花了这么长时间来报告这一缺陷这一事实说明公司的价值观存在一些问题,”弗里德曼说。

通用汽车在2009年破产期间从华盛顿获得了495亿美元的救助,而政府曾经是汽车制造商的大股东,但它在去年12月卖掉了最后一批通用汽车股票。

通用股票周五收盘时下跌36美分,或1%,收于34美元。

通用汽车已经在做出改变。 它已任命一位新的安全主管,并已开始检查可能导致召回的问题的记录。 今年到目前为止,该汽车制造商共发布了24起召回事件,共计1120万辆汽车和卡车。

“我们从这次召回中学到了很多东西。我们现在将重点关注成为安全行业领导者的目标,”巴拉说。

今年早些时候,在经过四年的刑事调查后,司法部让丰田支付了12亿美元用于隐瞒国家公路交通安全管理局的意外加速问题。 没有人被指控犯罪。

虽然运输部门可以施加的最高罚款今年翻了一番,达到3500万美元,但Foxx周五敦促国会将其提高到3亿美元。

尽管通用汽车的破产使其免于承担过去的责任,但该公司已聘请律师和赔偿专家肯尼斯·范伯格(Kenneth Feinberg)来协商解决方案。

里士满大学(University of Richmond)法学教授卡尔•托比亚斯(Carl Tobias)表示,政府周五采取的行动“使通用汽车的责任风险更大,或者家庭最终解决的损失更大。”

根据该协议,通用汽车必须让NHTSA完全接触前联邦检察官为该公司进行的内部调查的结果。 它可能会在大约两周内完成。

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自动作家Dee-Ann Durbin做出了贡献。 她和Krisher在底特律报道。